波特兰地区很快就能够将钻石制造业加入当地的特色行业名单中。宝石业巨头戴.比尔斯(De Beers)宣布计划开始制造合成钻石首饰,并计划在2020年于格雷沙姆(Gresham)开设一座面积达60,000平方英尺的工厂。

波特兰炼金术珠宝行(Alchemy Jewelers)的店主大卫.伊莱尔(David Iler)注意到了这一消息。他表示,合成钻石虽然比天然钻石便宜很多,但是它们不是假的或淘汰的钻石,而且人造钻石并不容易生产。生产人造钻石有两种方法,一种方法是采用高温高压生产,另一种是比较新的方法——使用热度很高的热等离子使极小极小的钻石粒开始产生,大约需要200小时到500小时的时间,它们在科学上和天然钻石基本一样。

“它们具有相同的化学成分和相同的晶体结构”, 伊莱尔说,“不同之处在于一种钻石是在实验室中产生的,另一种是需要整个火山才能将钻石带到表面。”

戴.比尔斯选择在波特兰地区制造钻石很有可能是因为该地区廉价的电力。伊莱尔表示,他们需要大量的能源用于生产——制造过程使用“接近太阳温度的”令人难以置信的热等离子体。

天然钻石很坚硬,它需要很多人力来开采、切割等,伊莱尔认为人造钻石比传统开采石头更为合乎道德,但是也在担心一些问题,如人钻石过程中的碳耗用量有多少。

那么,是否值得考虑购买俄勒冈制造的人造钻石来迎接人生的下一个重要活动呢?伊莱尔表示人们的选择是多样的,如果预算是主要考虑因素,那么人造钻石戒指可能会是更好的选择。



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