机械手臂造价不斐,最新一代机种要价上亿元,目前国内医学中心、区域医院共有四十多台,「达文西」近来成为病人询问最多的手术项目,然而,并不是所有手术都适合达文西,还是得视手术类型与疾病程度而定。

微创腹腔内视镜手术比起传统开腹手术,有伤口小、出血少、疼痛少、复原快、缩短住院天数的优点,达文西也是的一种,有相同的效果。

有些病人以为达文西是机器人,会问:「是机器人帮我开刀吗?」不是的,它是一种更先进且精细的工具来辅助手术,并不是取代医师的人工智能机器人,手术由受过专业训练的外科医师操作机械手臂,医师动一下,机器手臂动一下,不像人工智能自动车可自主开车。如果未来科技改变手术方法,达到更好的复原效果,甚至利用AI由机器人自主开刀,那外科手术又将迈入另一个新世代。

一般而言,微创内视镜手术有大萤幕、影像视野清晰,能做好这项手术的医师,需受过繁复的技巧练习,才能克服困难手术动作,给予病人好的品质;而达文西机械手臂特有的高自由度、多关节手臂以及稳定操作,则是在深处、狭小空间里执行较细腻动作的利器。

以摄护腺癌手术为例,由于摄护腺位处骨盆深处,视角窄、操作空间狭小,再加上血管及神经密布,不管是传统开放性手术或微创腹腔内视镜手术,主刀医师在技术、体力和耐力上都是考验。

若使用达文西机械手臂,医师在主机台看着萤幕,坐着开刀,体力负荷相对减少许多,而它的多关节手臂自由度高、操作灵活,是医师的好帮手。

现有的文献报告显示,达文西机械手臂用于摄护腺根除或重建手术,非常适合。在美国有九成摄护腺癌手术使用达文西机械手臂,不过,美国微创腹腔内视镜和达文西手术的医疗给付差不多,不似国内使用达文西并无健保给付。

除了摄护腺癌,达文西机械手臂应用在各项手术,国内每年有10%-20%成长。但要强调的是,不管是微创腹腔内视镜或达文西,手术的步骤都一样,只是工具不同;而所有手术都存在风险,两者手术风险相当,可能因病人、病况及术式不同而有所不同,所以病人术前应与主治医师充分讨论。

达文西机械手臂机体相对庞大,以大肠切除手术来说,有些擅于微创腹腔内视镜手术的医师甚至认为,等机体架好及移来移去的转换时间,一台刀差不多开好了。不过,无可讳言,达文西对精细的动作灵活、稳定,比起学习繁复动作及足够经验才能完成的微创内视镜手术来说,相对容易操作。

不过,以台湾的亚洲微创手术训练中心统计数据显示,十年有七千多位亚洲的外科医师(不少是国内医师)参与微创课程,中心聘请世界顶尖的专家,带来世界同步的先进技术,更重要的是指导正确开刀的步骤,不同病症、期别有不同的开刀方式,外科医师们能在模拟箱或动物实验练功,技术更为纯熟。

无庸置疑,达文西机械手臂是现阶段外科手术一种先进且精细的工具,但是国内健保不给付,病人得负担高额手术费,建议病人和医师多讨论最适合的手术方式。不管使用腹腔内视镜还是达文西,都需要有信任的医师、坚强的医疗团队及衡量病人经济情况,提供好的医疗品质和手术结果。



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