梅尼尔氏症是一种内耳疾病,致病机转未完全清楚,主流理论是内耳水肿,使出现眩晕、耳鸣、听力丧失等症状,须求诊耳鼻喉专科。我是耳鼻喉科专科,过去只在教科书或是患者身上「看见」梅尼尔氏症,但万万没想到,有一天我也「听见」疾病,成为梅尼尔氏症病友。

十年来,共发作三次:第一次是十年前刚升上主治医师时,第二次约在一年前,第三次发作也就是现在,这次发作已经一个星期;所幸自己受过专业训练,在感到不对劲的第一时间就有警觉,并立即服药控制,才没有严重眩晕到天旋地转、恶心想吐的地步。

第一次发病时,我刚在台大医院接受完整的住院医师训练、升上主治医师,当时奉调到台大云林分院担任耳鼻喉科主治医师,工作压力比以往更大。

某天在宿舍,突然有种耳朵被塞住的感觉,伴随低频率耳鸣,以及一阵阵头晕,由于自己的症状,与门诊见过的梅尼尔氏症相符,当时自己就诊断是梅尼尔氏症,立即吃药,病情大约两、三天就好转,恢复正常生活。第二次及这次发作,也都是类似的感觉。但此次发作,我想是因为连续多日熬夜所造成。

耳鸣是梅尼尔氏症的主要症状之一,有别于一般耳鸣像是高频蝉鸣,梅尼尔氏症引发的耳鸣较低频,有如冰箱马达的嗡嗡声,伴随耳朵闷住的感觉,有点像是搭飞机时因为压力变化、耳朵塞住。但搭机时只要吞口水或吹口气,耳咽管塞住的状况就能解除,梅尼尔氏症造成的耳朵闷塞状况,不论怎么吞口水、吹气都无法解除。

根据统计,梅尼尔氏症好发于30到50岁青壮年,除了耳鸣、耳朵闷塞,还有不少人会出现眩晕症状,严重到整个房间都在转,甚至恶心想吐。

许多梅尼尔氏症的病友,发作时不但会感到天旋地转、头晕想吐,甚至不能走路,只能卧床休息;我发病时因为及早吃药控制,头晕状况并不严重,仅有阵阵晕眩,头部如有动作时,特别有晃动感,例如,头往左边转,身体就会一直往左边倒、拉不回来,走路时也会些许站不稳,整个人失去平衡感,平躺在床上,会比较舒服。

梅尼尔氏症患者多有内耳积水现象,依多次发病的经验,发作后通常只要吃药、休息几天就会好,复元之后耳鸣消失、听力也恢复了。

不过,有些患者症状比较严重,发病时听力严重受损,就算病癒了,听力也无法回复;也有些患者眩晕严重,除了给予口服药物如利尿剂,协助内耳排水外,有时得採更积极的治疗,例如注射药物、开刀减压等。

自己是专科医师也是病友,门诊中如遇到耳鸣、头晕的患者,较能感同身受,更仔细推敲症状是否与梅尼尔氏症相同,如果是梅尼尔氏症引起的耳鸣,初期以低频耳鸣为主,若遇患者耳鸣严重,造成听力下降,也会做耳蜗电图,帮助判断。

虽然目前梅尼尔氏症致病原因不明确,但常发生在压力大、过度劳累或比较神经质的人。我建议患者清淡饮食,规律生活,减少压力。此外,愈来愈多民众知道头晕可能是内耳不平衡所致,可求诊耳鼻喉科,但诊断方面,医师也需要鉴别是否因造成中枢型眩晕,例如中风常出现特殊的眼震,医师会做一些理学检查,若怀疑是中风造成的眩晕,必须立即转诊神经内科处理。



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