照顾并不容易,照顾者容易将自己的小病拖成急症。分析超过万名照顾者的医疗利用情形发现,在被照顾对象轻度失能时,照顾失智者的照顾者比其他照顾者更倾向利用急诊,急诊费用高于其他照顾者三成;当被照顾对象走到重度失能,许多照顾者自己一就医就得住院了。

台湾大学公卫学院健康政策与管理研究所团队利用卫福部照顾服务管理资讯平台资料与全民健保资料库资料,抓出2008年至2013年间10771位长照资源使用者的照顾者,其中5610人照顾失智者、5161人照顾非失智者,接着比较这两群人初次被核定长照资源后,一年内的门诊、急诊、住院与医疗费用。

台湾大学健康政策与管理研究所硕士詹书媛说明,研究发现,若未区分被照顾对象的失能程度,两组人的医疗利用情形差异不大。举例来说,失智者照顾者与其他照顾者的门诊使用率分别为92.3%、92.87%,急诊使用率为19.38%、19.74%,住院使用率为9.71%、9.55%。

若区分被照顾对象的失能程度,就能发现失智者照顾者倾向忽略自身健康、小病拖成疾症。当被照顾对象在轻度失能阶段,失智症的照顾者的门诊、急诊、住院次数都比其他非失智症患者的照顾者来得高,急诊费用更具显着性差异,单次急诊费用高出21%、累计急诊费用高32%。

当被照顾对象走到重度失能阶段,失智者照顾者使用门诊的次数比其他照顾者少,但急诊与住院次数较高,其中住院次数更具显着性差异,比起其他照顾者多了0.23次。另外,失智者照顾者一年内累计住院天数多出2.32天、累计住院费用高出约9%。

上述数据已校正过两组人的性别、年龄、就业与否、与被照顾对象关係、与被照顾对象同住与否、有无共病、身心照顾负荷、每天照顾时间长短、有他人协助照顾,以及被照顾对象的身分别、有无共病、听力损伤、行为问题等。简言之,两组人的比较基础相当。

台湾大学健康政策与管理研究所副教授陈雅美说,一般而言,照顾失智症患者需要花费的心力更重,这份研究就显示,失智患者的照顾者平均每天花15.17小时在照顾工作上,高于一般照顾者的13.6小时,照管中心的评估资料也显示这群人的照顾负荷较重。照顾压力大加上难抽身外出就医,照顾者容易忽略健康、小病一拖再拖,直到必须就医时,已到了需要进到急诊或住院的地步,连带增加医疗费用。



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