新台币千元大钞上有一株长相奇特的植物,原被称为「蓟」,经中兴大学森林学系副教授曾彦学、博士班学生生张之毅的研究团队历经5年多的研究,证实它并非「玉山蓟」,是为台湾新的特有种「塔塔加蓟 」(Cirsium tatakaense Y.H.Tseng&C.Y.Chang)」,并正式发表在国际期刊《PhytoKeys》。

曾彦学说,千元大钞上的这个蓟属植物,原来普遍被认为是「玉山蓟」,实际上它一种尚未被命名的菊科蓟属植物,的确与玉山蓟非常相似,也是在塔塔加玉山一带拍摄的。有一天研究团队好奇把它和玉山蓟原始发表的模式标本比对,发现它与原本说的玉山蓟是不一样的植物。

「塔塔加蓟」是全世界独一无二的台湾新特有种菊科植物,目前仅生长在玉山山脉海拔2000-3000公尺的山区,稀有不常见。要目睹其庐山真面目,一般人较容易到达的地方是玉山国公园塔塔加管理站附近公路两旁开阔地。它的花期是8月至10月左右,所以每一年的暑假便可在塔塔加一带看到开紫色花的塔塔加蓟。

曾彦学表示,生长在塔塔加一带的「塔塔加蓟」。叶子的裂片明显较玉山蓟细,且开着紫色的头状花序,小花与总苞片的数量也明显较玉山蓟多,从外观形态上可以明显地与玉山蓟区分开来,钞票上的形态恰恰就是这样的特徵。

实际上,玉山蓟整株都「刺牙牙」植株非常高大,且有夸张的叶子,再仔细看它的叶子裂片缺刻成方框状;白色的头状花序盛开时下垂,花序基部也长满许多牙籤一样长长的刺状总苞片,非常有特色。

「光是外观形态的区别还不够。」曾彦学说,研究也从它们花粉的形态,发现塔塔加蓟与玉山蓟的花粉有着很明显的区别,如塔塔加蓟的花粉明显比玉山蓟大得多,且塔塔加蓟花粉表面的刺也明显大于玉山蓟,花粉在植物繁衍中占据了很重要的地位,植物开花就像是在办喜事一样。

「开花」在植物界就像新郎、新娘是重要的主角,放在植物中「新娘」就是胚珠、「新郎」就是花粉,因此花粉的形态就是区分物种的一个很重要的特徵。

「玉山蓟」与「塔塔加蓟」都是只有分布于台湾高山的特有种,虽然因为生育地多是人迹罕至的高山,目前看似没有灭绝的风险。但是像全球这种有可能导致它们分布改变,所以保育工作仍然是必须的,也唯有好好爱护这些珍贵的植物资源,才能让这些足以印上新台币的台湾特有植物能够永远生存在台湾这块土地上,阅读论文请至网站。



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