9年多前的,重创屏东县恒春镇叶恒泉栽植的玉荷包,果园一夕化为乌有,加上心情鬱闷生了场大病,隔年到友人家发现用花盆种出的,没想到一颗颗鲜红美艳的草莓让他心情大好,决定跟进栽植,之后用网室及地形环境克服炎热气候和强劲的「落山风」;遊客到他的草莓观光农园,莫不惊讶炎热的恒春半岛,也能种出媲美北部苗栗大湖的草莓。

66岁的叶恒泉说,原本种植玉荷包,一场八八风灾,将苦心照顾的果园摧残殆尽,当时烦闷到极点,「我又没做坏事,这种倒楣事,怎会发生在我身上」,不久生了场大病,痊癒后心情还是不开朗,隔年到到友人家作客,发现花盆也能种出鲜红的草莓,心情大好,心想以前都种大型果树,不如改种有心情疗癒效果小草莓,起码伴他走过人生低潮。

「农民看天吃饭,老天若不赏脸,转个弯,又是海阔天空!」他说,以前都种大型果树,不如试着改种让他心情喜悦的小草莓,于是从朋友处购苗,一株一藤的蔓延,刚开始也是用大盆子,一盆一盆种,天气热搭网室栽种,并询问专家如何管理,最初将一盆盆的草莓放到农会销售,大家对「产自恒春」的草莓备感好奇,知名度打开后常供不应求,决定加码种在地面。

草莓性喜冷凉气候,生育适合的气温是18至22度,叶恒泉说,恒春半岛气候较炎热,他选择适合恒春气温的香水及丰香品种,每年9月栽种,12月即可开花採果,因恒春半岛冬季有「落山风」,脆弱的草莓果实容易被强风打坏,他请教专家,选在较不受风势影响的农地盖网室保护草莓,以富含有机质、排水通气良好的砂质壤土栽植,克服不利外来因素后,只要用心管理,注意施肥及除蔓和疏花疏果即可,每台斤卖300元,12月到4月开放民众现场採果。



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