「从被告后,每个月接到帐单都心惊胆跳!」松腾实业生产机器人扫地机15年,是世界第二大的扫地机公司,未料去年突然被第一大公司iRobot控告侵犯专利,公司董事长燕成祥为了维持公司命脉,委请美国律师打官司,但美国律师的索费很高,最后花了3百万美金才和iRobot和解并同意相互授权「Cross-licensing(指交易各方将各自拥有的专利、专有技术的使用权相互许可使用)」。

因为iRobot的规模比松腾大了25倍以上,官司一开始,几乎没人看好松腾还有赢的机会,但是燕成祥宁可把原来要扩厂的钱先拿来打官司,也要维护公司继续生存下去。

他说,公司被告的讯息一公布,美国的许多律师事务所自然就会找来,从每小时几百美金到上千美金的开价都有,但一场官司打得下来都得花上数百万元美金。

令他印象深刻的是,有次在美国的律师事务所讨论案情,到了中午,律师说要请他们吃饭,他认为不必太麻烦外出吃饭,就说不如在事务所里吃披萨吧。律师因而叫了几张披萨进来请大家吃,没想到一个月后公司竟收到律师事务所上千美元的帐单,因为连律师请吃披萨,谈话费时间都还是照算的。

燕成祥说,当时每个月接到的都是2、30万元美金的帐单,除了让他每个月都为此心惊胆跳,还充分感觉在美国打官司,「没有钱几乎就是输的一方」。

他说,事实上公司从一开始生产扫地机就请了律师注意要避免碰触到iRobot的专利,但即使如此,iRobot可依后来修改的法律重新解释专利,让原来不违法的变成违法,此时就不得不被告而进入司法诉讼。

前面的协调,iRobot根本不把他们放在眼里,第一次甚至直接说要他们滚出美国。后来他找到工研院协助,工研院手中握有1万4千多件有关控制系统、环境侦测、定位导航、路径估测等的专利组合,后来选出其中4项专利分别在大陆广州、和美国控告iRobot侵权,进行专利攻防,直到iRobot感觉他们在大陆的工厂有被停工的压力,最后才进行协商,并达成相互授权落幕。

因为iRobot同时告了多家同业,松腾过了此劫,有些小厂却没过,松腾因祸得福,今年的业绩反而可以成长百分之50。

中科管理局今邀请燕成祥和工研院进行经验分享,燕成祥感谢若不是工研院协助拿出杀手级专利,他的公司可能已经倒了。

工研院机械与机电系统研究所所长胡竹生说,大家不要以为只要一直埋首做研究,就可以享受研究发展的成果,殊不知美国等国家很会玩专利诉讼的商战,如果在这一方面未能有所准备,就可能吃了大亏,工研院愿意在这一方面协助业者,特别是规模还不足以打专利诉讼战的业者。



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