利嘉林道附近有棵老牛樟,树龄至少500年至1千年,是台东低海拔山区发现最大的牛樟树,6年前这棵老牛樟遭山老鼠「开膛破肚」,老牛樟非但未枯死,反而生气盎然,专家说,老牛樟被开膛破肚还能继续存活,因维持生命的维管束未被切断,树幹中央虽被挖洞,不影响从根部输送水份与养份的功能。

近年来,因老牛樟树叶依旧茂盛,傲然挺立在山林间,成了环境保育活教材,陆续吸引不少团体及学校前往户外教学。

台东林管处副处长黄群策说,树木成长须靠着维管束输送水份与养份,维管束有形成层,形成层会往内形成本质部,往外形成嫩皮部,木质部功能在输送水份,后形成木材,支撑树木挺立;至于嫩皮部在于输送养份,老化后就形成树皮,维管束再发展出新的形成层。

他指出,利嘉老牛樟树虽被开膛剖肚挖出一个大洞,但那个洞,没有环绕整个树幹,维持生命的维管束未被切断,它还可以继续输送水份及养份到整栋树,因而可以存活至今,如果当初是树皮是被环切一圈,老牛樟绝对活不到今日。

黄群策表示,山老鼠当初在老牛樟身上「开洞」不是要偷取牛樟木,而是树幹被开洞,会造成树木感染细菌而腐朽,进而长出真菌牛樟芝,所以牛老鼠在老牛樟身上开洞,是为了日后偷採牛樟芝,还好这棵牛樟树生命力够强,还能继续生长。

台东林管处长刘琼莲则呼吁,盗伐林木行为不可取,尤其类似利嘉老牛樟等有百年树龄的林木,大家应更珍惜,更努力去保护,不要随便伤害它。



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