苗栗县10年前率先全台开办国中小免费午餐,一年经费超过4亿元,但4年前因财政困窘停办,改为家长全额自付,每餐约40元,目前全县学校午餐仅对弱势学生补助,且有中央经费支应,全县午餐预算减为一年仅6000万元,财政压力紓缓不少。

去年县长选举,争取连任的徐耀昌遭对手提出「恢复免费营养午餐」政见挑战,成为选战热门话题,部分乡镇市长也分别提出半额、全额补助等政见争取家长认同;目前全县18乡镇市,仅狮潭维持免费营养补助,狮潭学生数少,每年费用100多万元。

通霄镇长陈汉志选后兑现政见,镇公所昨天提出全镇国中小营养午餐半价补助案的追加减预算案,获代表会支持,预定2月起实施。

三义乡长吕明忠先前也曾宣布提高乡内,强调今年9月起将针对国小、幼儿园提供免费午餐补助,经费一年约800万元,将邀各校研商细节,尽早敲定;此外,苗栗市、苑里镇也都有推出免费午餐的计画,因牵涉预算编列,可能要明年才有办法推出。

通霄、苑里有台电回馈地方经费,三义、苗栗两地也强调财政有能力支应,但苗栗市人口多,全额补助学生免费午餐经费可能高达数千万元,且今年未编预算,市长邱镇军强调将先订定自治条例将补助法制化,研拟是否排富等限制,争取明年度办理。

教育处强调,县府碍于财政无法全面维持免费午餐,针对这项议题,曾透过各区域治理平台建议免费午餐纳入中央法定社福支出,县内乡镇如有足够财政能力提供补助,对此乐观其成。



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